Dolor de Cuello

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by Alejandro Pardo

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01.11.2021

Dolor de cuello: reflejo de nuestras ocupaciones y preocupaciones

¬ŅSab√≠as que un simple dolor de cuello puede afectar todo tu cuerpo? El cuello constituye un punto de transici√≥n que enlaza la cabeza, el t√≥rax y las extremidades superiores, cuyos m√ļsculos y ligamentos sujetan el pilar esencial de nuestra vida: la columna vertebral, estructura que resguarda un gran tesoro, nuestro sistema nervioso. Por su funcionalidad, que implica soporte y flexibilidad, muchas veces tiende a sufrir lesiones, dando lugar a dolor de cuello o cervicalgia.

Cuántos de nosotros nos hemos despertado y, al estirarnos, ¡Oh, no!, nos sorprende una molestia a nivel del cuello, el instinto nos lleva a frotar la zona buscando alivio inmediato. Y, a pesar de aparecer repentinamente, es producto de la acumulación de tensión en el área, reflejado a lo largo del tiempo.

Son m√ļltiples los factores que originan cervicalgia: ca√≠das o golpes, trauma por un accidente, una ocupaci√≥n en la que te mantienes inclinado frente a una mesa de trabajo o computador por largo tiempo, adoptando una mala postura, una hernia discal, estr√©s. Somos un c√ļmulo perfecto de sistemas complejos y emociones, y nuestro d√≠a a d√≠a, est√° cada vez m√°s lleno de preocupaciones: el trabajo, la econom√≠a, la familia, la salud‚Ķque se traducen en dolor.

En este post te mostraré cómo enfrentarlo de la mejor manera, cuáles son sus principales causas, cómo afecta otras áreas del cuerpo, la forma de prevenirlo y tratarlo, mediante ejercicios diversos y estrategias para evitar que el dolor de cuello altere el momento de dormir.

¬ŅQu√© es dolor de cuello?

Conocido tambi√©n como dolor cervical o cervicalgia, representa una molestia acompa√Īada de rigidez en los m√ļsculos o espasmos que afecta cualquier parte del cuello y puede extenderse hacia otras √°reas del cuerpo como la cabeza, nuca, espalda alta, hombros y extremidades superiores, generando la disminuci√≥n de la capacidad del movimiento articular, particularmente los de rotaci√≥n y flexi√≥n, mareo, dolor de cabeza, producto dela compresi√≥n de las terminaciones nerviosas y, en los casos m√°s complicados, p√©rdida de fuerza y sensibilidad en los brazos.

El dolor puede surgir de forma gradual, iniciando con una intensidad baja que va acrecentándose con el tiempo, afectando la columna cervical, conformada por 7 vértebras o huesos del cuello articulados entre sí, encargados de sujetar la cabeza, que pesa entre 4 y 8 kilos, y permitir la rotación de la misma.

Y ¬ŅQu√© causa el dolor?

Son 3 las principales causas de dolor de cuello: lesiones del sistema musculoesquel√©tico, ocasionadas por la contractura muscular en las v√©rtebras, discos, m√ļsculos, articulaciones y otros tejidos que componen el cuello, los traumatismos generados por accidentes de tr√°nsito y actividades cotidianas o deportivas y las enfermedades inflamatorias y degenerativas producto de la compresi√≥n del tejido nervioso presente en la m√©dula espinal.

Muchas de las actividades que realizas diariamente, como ver televisi√≥n, indagar en el tel√©fono celular, una larga jornada frente al computador, dormir en una postura inc√≥moda, te exigen un mayor trabajo de los ligamentos, ejerciendo una sobrecarga o tensi√≥n muscular. El resultado: distensiones, esguinces que afectan los ligamentos de la columna cervical y espasmos que producen la rigidez en los m√ļsculos.

La mayor√≠a de los accidentes automovil√≠sticos ocasionan una lesi√≥n conocida como latigazo cervical, por su similitud con el movimiento brusco de un l√°tigo, en el cual el cuello oscila hacia adelante y hacia atr√°s de forma r√°pida y en√©rgica. Lanzarse a la piscina desde una gran altura, o actividades deportivas en equipo, son causa de dolor de cuello y, en algunas ocasiones, de da√Īos mayores e irreversibles.

La edad es un factor desencadenante a la hora de hablar de dolor cervical. Se podría afirmar que las causas más comunes que afectan a los jóvenes corresponden a los traumatismos y las sobrecargas de la musculatura, mientras que, en el caso de  los adultos mayores, el dolor se asocia a enfermedades inflamatorias y degenerativas, tales como la artrosis y la espondilosis cervical, que afectan las articulaciones y huesos de la columna cervical, ocasionando un pinzamiento del nervio que se convierte en dolor.

Existen otras causas que también favorecen el dolor de cuello, y el estrés es una de ellas. A diario, el cuello no solo debe soportar a nuestra cabeza y la tensión que eso genera, sino también lidiar con las diversas preocupaciones que nos aquejan, provocando la alteración del sistema nervioso, que deriva en una subluxación vertebral, es decir, una vértebra que ejerce presión en el nervio, creando una interferencia que impide el paso de la información del cerebro a las células, tejidos y órganos de nuestro cuerpo.

En menor caso, infecciones de la columna vertebral, tumores asociados a cáncer,  problemas de la articulación temporomandibular pueden dar lugar a dolor.

Dolor de cuello ¬Ņafecta otras partes de nuestro cuerpo?

Sí. El dolor cervical ¡puede irradiarse a la cabeza, la nuca, hombros y brazos!,  además, la tensión muscular generada puede presionar los nervios que se encuentran en la parte posterior del cuello y acarrear dolor de ojos. Podemos agrupar las afecciones producto de la irradiación del dolor de cuello a otras partes del cuerpo en:

Dolor de cuello y cabeza

Dolor que se irradia desde la parte superior del cuello hacia la parte trasera de la cabeza, puede extenderse hacia la frente y sobre los ojos e involucra el desplazamiento de una de las vértebras del cuello, causando cefalea, que se agrava al moverse.

Dolor de cuello y nuca

Dolor que se irradia desde el cuello a la nuca, producto de una contractura muscular en las v√©rtebras cervicales, se caracteriza por presentar rigidez en la nuca, acompa√Īado de dolor y dificultad para mover o girar el cuello.

Dolor de cuello y lado izquierdo

Llamado también dolor de cuello y hombros o cervicobraquialgia, se refiere al dolor que se irradia del cuello al hombro y brazo izquierdo, dificultando el movimiento de rotación del brazo y, en algunos casos, transmitiéndose a la mano, sin afectar su actividad motora o de reflejo.

Se relaciona con la lesi√≥n en los tejidos blandos de estas estructuras, asociado con movimientos repetitivos, bursitis, fracturas, tendinitis, o desgarro del manguito rotador del hombro. Cuando est√° acompa√Īado de una sensaci√≥n de hormigueo, probablemente la causa sea una hernia discal o ¬†un pinzamiento de nervio en el cuello. ¬†

Es importante que prestes atención al dolor repentino que puede darse en el brazo izquierdo, puede estar relacionado con una lesión que necesita ser tratada o un ataque cardíaco.

Dolor de cuello y lado derecho

Está relacionado con alteraciones de la función del hígado y la vesícula que se irradia a la zona cervical y al hombro derecho, producto de una hernia discal a nivel cervical que extiende el dolor no sólo al cuello, sino también al hombro e inclusive al brazo, todo del lado derecho.

¬ŅC√≥mo prevenirlo?

¡Más vale prevenir que remediar!, así que si quieres evitar el dolor de cuello te recomiendo seguir estos consejos:

  • Lev√°ntate, camina, y estira el cuello y los hombros, la mejor terapia es el movimiento.
  • Adopta una postura adecuada, evitando llevar peso excesivo sobre tu espalda que tiende a generar tensi√≥n en el cuello.
  • No fumes.
  • Procura no sostener con el hombro y la oreja tu tel√©fono celular, puede generarte una contractura muscular, opta por auriculares con micr√≥fono.
  • Si est√°s en tu oficina o √°rea de trabajo, no te inclines sobre la mesa, adopta una postura correcta al sentarte, y toma las medidas necesarias para crear una zona de confort, donde el computador est√© a la altura de tus ojos. Se recomienda sillas ergon√≥micas, con respaldos rectos.
  • En el caso de las mujeres, ¬°aprende a escoger un buen sujetador o sost√©n! Prefiere aquel con tiras cruzadas y anchas.
  • Controla tus niveles de estr√©s, respira y canaliza tus emociones.

Y ¬ŅC√≥mo dormir para evitarlo?

La mejor postura para evitar dolor de cuello es acostarte boca arriba o de lado, evita dormir boca abajo, tu cabeza y cuello deben permanecer alineados con tu cuerpo. Escoge un colchón firme, si optas por dormir boca arriba, la almohada deberá ser baja y si duermes de lado, sobre un hombro, debes escoger una almohada que se adapte para mantener el cuello en una posición horizontal. Especialistas recomiendan colocar una almohada entre los muslos para adoptar una postura ideal.

Tratamiento para el dolor de cuello.

Un tratamiento casero, acompa√Īado del uso de analg√©sicos, antinflamatorios, relajante muscular, automasajes, y ejercicios de fortalecimiento, es suficiente para tratar el dolor.

Tambi√©n dispones de t√©cnicas fisioterap√©uticas, termoterapias, que funcionan de maravilla. Si el dolor de cuello persiste por varios d√≠as y viene acompa√Īado por par√°lisis, p√©rdida de fuerza en los brazos o en las manos, o un dolor punzante debajo del brazo izquierdo, es fundamental que vayas al m√©dico.

¡Activa tu cuerpo! Y practica estos 4 ejercicios que te permitirán recuperar la movilidad del cuello, fortalecer la musculatura y favorecer la microcirculación, realizando de 5 a 10 repeticiones, anímate:

Rota tu cuello

Manteniendo una posición recta, mueve la cabeza a la derecha e izquierda lentamente, luego arriba y abajo.

Mueve tus hombros

Apoya tus manos en los hombros, realiza rotaciones de los codos, hacia delante y luego hacia atr√°s.

Siéntate y estira

Sentado, con la espalda bien apoyada al respaldar del asiento, cruza tus manos detrás de la nuca y extiende tu cabeza hacia atrás  de modo que ejerzas resistencia.

Mira la rodilla

Coloca tu mano derecha sobre la nuca e inclina tu cabeza ligeramente mientras miras tu rodilla derecha, sin movilizar el hombro izquierdo. Repite con tu mano y rodilla izquierda.

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Alejandro Pardo

Tener Salud física y mental se volvió mi pasión. Vivir sin dolor y sin inflamación es posible. Lograrlo, fue lo que me llevó a ser Terapeuta Holístico.

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